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Wednesday, February 8, 2023
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¿Es ilegal que los japoneses tengan sobrepeso? La Ley Metabo

¿Es cierto que una ley japonesa hace ilegal que los ciudadanos de ese país tengan sobrepeso?

Pues bien, es cierto que el país exige que las grandes y medianas empresas y los gobiernos locales midan la cintura de los ciudadanos de entre 45 y 74 años como parte de sus revisiones anuales. Eso representa más de 56 millones de cinturas, es decir, cerca del 44% de toda la población.

Aquellos que superen los límites establecidos por el gobierno -85 cms para los hombres y 90 cms. para las mujeres, que son idénticos a los umbrales establecidos en 2005 para Japón por la Federación Internacional de Diabetes como pauta fácil para identificar los riesgos para la salud- y tengan una dolencia relacionada con el peso recibirán orientación para hacer dieta si después de tres meses no pierden peso.

En esencia, significaba que si uno corría el riesgo de ser obeso, su empresa estaba obligada por ley a ayudarle a ponerse en forma. Además, si las empresas no conseguían reducir el número de empleados con sobrepeso en determinados umbrales cada año, se les impondrían multas y se les exigiría que aportaran dinero a un programa de asistencia sanitaria.

Si es necesario, se orienta a esas personas hacia una nueva reeducación al cabo de seis meses posteriores.

La esperanza es que la campaña fomente estilos de vida saludables y mantenga a raya la diabetes, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

Sin embargo, no es un delito ser gordo en Japón, como afirman la mayoría de de informaciones que se difunden y que publicó un diario peruano, cuya imagen puede ver en este artículo. Al parecer, los colegas pensaron erróneamente (digamos que no fue a propósito) que al existir una ley entonces existe una pena. Los ciudadanos japoneses no pueden ser multados ni encarcelados por tener sobrepeso.

En enero de 2008, Japón aprobó la “Ley Metabo“, llamada así por el síndrome metabólico, un conjunto de afecciones -aumento de la presión arterial, alto nivel de azúcar en sangre, exceso de grasa corporal alrededor de la cintura y niveles anormales de colesterol- que, al darse juntas, pueden aumentar el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y diabetes.

“Si se padece el síndrome metabólico o alguno de sus componentes, y si se realiza cambios en el estilo de vida, ellos pueden retrasar o incluso prevenir el desarrollo de problemas de salud graves”, afirma la ley.

Para alcanzar sus objetivos de reducir la población con sobrepeso, el gobierno impone sanciones económicas a las empresas y los gobiernos locales que no cumplan los objetivos específicos. Ojo, sanciones.

Las empresas podrían incurrir en sanciones. Para evitarlo, por ejemplo, la empresa NEC empezó a medir la cintura de todos sus empleados mayores de 30 años y patrocinó jornadas de educación sobre el metabo para las familias de los empleados.

Los opositores a la Ley Metabo han declarado que las directrices sobre el peso son demasiado estrictas, inclusive expertos han argumentado que la ley no tendrá mucho efecto en la salud de los ciudadanos japoneses:

Y tanto si la ley ha tenido efecto como si no, los ciudadanos de Japón no parecen tener un problema de peso generalizado. La estilizada figura de las japonesas es algo que las mujeres occidentales admiran y con frecuencia se preguntan: “¿Será la dieta o es genética? ¿Qué ejercicio practican?”

Según datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), en 2009 sólo alrededor del 3,5% de la población japonesa estaba clasificada como obesa, frente a tasas tan altas como el 30% o más en Estados Unidos y otros países.

El alto consumo de bebidas azucaradas contribuyen en gran parte al incremento de peso, es un hecho comprobado. Si usted vive en Japón e interactúa con japoneses habrá notado que cuando desayunan, almuerzan o comen siempre la mayoría (cuando se dice mayoría significa que no son todos) toma agua u té (ochá) con las comidas . Y esta constumbre les viene desde niños. Cuando van a la escuela llevan té o agua. En cambio, en muchos países, quizá el suyo, adorna la mesa un botellón de coca cola, pepsi, inca kola, guaraná o cualquier otra bebida gasificada azucarada o limonada, chicha, con gran cantidad de azúcar.

Aunque Japón ha tenido éxito con su Ley Metabo, su aplicación en países como Estados Unidos sería difícil. Estados Unidos es un país muy individualista, en el que la gente es ferozmente independiente de sus derechos, incluso si ese derecho es perjudicial para la sociedad.

Y dependiendo de la fuente que se utilice, Japón es el número 1 o 2 entre los países en cuanto a esperanza de vida. La OCDE sitúa a Japón en el puesto número 1, con una media de 83,7 años para ambos sexos. Estados Unidos ocupa el puesto 31, con una esperanza de vida media de 79,3 años.

¿Podría funcionar fuera de Japón un sistema similar al de Ley Metabo? No estamos muy seguros. Muchas políticas funcionan en ciertas partes del mundo debido a la cultura de un país. Por ejemplo, durante la pandemia de COVID-19, países como China y Singapur aplicaron medidas de cuarentena muy rígidas, mientras que éstas eran mucho más laxas en Europa y Estados Unidos.

Las políticas que afectan a la salud no son, por desgracia, un concepto universal. Por ello, si los gobiernos están dispuestos a luchar contra la obesidad, tienen que analizar a sus poblaciones e identificar lo que funcionará para ellos, no copiar ideas de otros países.
Mercado Latino
Redacción


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